独角兽,神奇的虚无

2013年,风险创投专家Aileen Lee在一篇文章中选用了独角兽(unicorn)这个词语来形容那些估值10亿美元以上的科技创始企业,后来这个词风行于风险投资界和创业圈里。在此基础上,又发展出了“decacorn”、“hectocorn”的词语,前者是指100亿美元以上的,后者是指1000亿美元以上的。之所以当时Aileen Lee选取了这个词语,因为独角兽这个词语兼有“稀有”和“神奇”的意思,符合风投对这类企业的某种感觉或价值判断。

之所以“稀有”,是因为根据目前的历史上的各类文献的记录,几乎没有人见过这种神兽,一种据说头上长有独角的像白马一样的动物。古希腊的历史学家克特西亚斯在其书里将这种动物描述成一种生活在印度、南亚次大陆的“野驴”。试想一下,如果独角兽真是一种野驴,那么现在那些被称之为“独角兽”的企业们假如被称呼为“野驴企业”,那听起来会是一种什么感觉呢?正好最近关于驴皮的一种中药新闻也挺多的。

说到“神奇”,那是因为传说中独角兽有一身的神奇魔力,比如它的角可以解毒,它的血能起死回生。并且,传说独角兽对人类非常友好,最奇怪的传说是说它容易被处女吸引。过去企业论“优秀”与否,现在要追求“神奇”了。也只有神奇,才能将估值高速做大,也只有神奇,才能吸引投资者大量入局。

可惜,独角兽终究还是个神话中的动物,几乎可以说是虚构出来的。历史上,很多人造假做出独角兽来,最后都被戳破了谎言:“不是独角兽,只是兽”。

独角兽企业能带动振兴资本市场吗、能提升科技创新创业的热度吗?这可能要看后续的政策执行的具体情况而定了。但是至少,在我们国家正式的政策和法规中,并没有独角兽这个词语,我们是很严谨的。

李立 @合伙指南

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